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 Definición y síntomas

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¿Qué son los trastornos relacionados con el gluten?
El espectro de trastornos relacionados con el gluten se refiere a todas las afecciones relacionadas con el gluten, la proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada, en todas sus formas.

¿Qué es la enfermedad celíaca?
La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que suele transmitirse hereditariamente. Afecta aproximadamente al 1% de la población o bien, a alrededor de tres millones de estadounidenses.4 Desde la década de 19503, la enfermedad celíaca se ha cuadriplicado. Cuando la persona que padece la enfermedad celíaca ingiere gluten, el cuerpo genera un ataque inmune en la pared del intestino. Esto daña la pared y evita que el cuerpo absorba los nutrientes. Como consecuencia, se presentan deficiencias nutricionales con problemas de salud relacionados, y aparecen síntomas.

¿Cuáles son las causas de la enfermedad celíaca?
En la actualidad, doctores y científicos están investigando y analizando diferentes teorías sobre las causas de la enfermedad celíaca.  Hasta el presente, se sabe que en el caso de las personas que tienen los genes necesarios para que se desarrolle la enfermedad celíaca y que ingieren gluten, eventos particulares pueden activar o “despertar” esta enfermedad autoinmune. En algunos casos, eventos estresantes tales como un embarazo, una cirugía, una infección o una angustia emocional grave pueden provocar la aparición de la enfermedad celíaca.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?
Existen más de 300 síntomas de la enfermedad celíaca, y éstos pueden variar de persona en persona. Algunas personas desarrollan los síntomas de la enfermedad celíaca temprano en sus vidas, mientras que otras se sienten saludables incluso hasta mucho tiempo después de haber llegado a la adultez. Algunas personas que padecen la enfermedad celíaca no presentan signos ni síntomas en absoluto. Estas diferencias pueden hacer que diagnosticar la enfermedad celíaca sea sumamente difícil. Como consecuencia, el 95% de las personas que padecen la enfermedad celíaca no han sido diagnosticadas o han sido mal diagnosticadas con otras afecciones.

La enfermedad celíaca puede afectar a muchos de los sistemas del cuerpo, por lo que puede presentar diversos síntomas. Entre otros:

General:

  • Anemia.
  • Fatiga.
  • Irritabilidad.
  • Problemas de desarrollo.

Sistema Nervioso Central:

  • Depresión.
  • Ataxia (falta de coordinación de los músculos).
  • Retrasos en el desarrollo.
  • Ataques.

Sistemas Dérmico y Mucoso:

  • Dermatitis herpetiforme, picazón intensa y sarpullido crónico principalmente en codos, rodillas, nalgas, espalda y parte posterior del cuello.
  • Alopecia, pérdida del pelo capilar o corporal.
  • Estomatitis aftosa o aftas recurrentes.

Sistema Gastrointestinal:

  • Diarrea.
  • Estreñimiento.
  • Dolor abdominal o hinchazón.
  • Vómitos.
  • Desnutrición.
  • Pérdida o aumento de peso.
  • Cáncer.

Sistema Reproductor:

  • Infertilidad (masculina y femenina).
  • Abortos espontáneos.
  • Retraso de la pubertad.

Sistemas Musculoesquelético y Dental:

  • Osteopenia y osteoporosis.
  • Baja estatura.
  • Defectos del esmalte dental.
  • Artritis.

¿Cuáles son los síntomas de la sensibilidad al gluten no celíaca?
La sensibilidad al gluten no celíaca tiene muchos de los síntomas de la enfermedad celíaca. Sin embargo, las primeras investigaciones demuestran que la mayoría de los síntomas que presentan las personas con sensibilidad al gluten no celíaca se dan fuera del tracto digestivo. Por ejemplo:

  • Fatiga crónica.
  • Dolor de cabeza.
  • Confusión.
  • Dolor en articulaciones o huesos.
  • Entumecimiento de piernas.

Normalmente, los síntomas aparecen horas o días después de haber ingerido gluten. Algo importante que hay que saber de la sensibilidad al gluten no celíaca es que en la actualidad no existen pruebas que ayuden a diagnosticar la afección. Uno de los pasos para diagnosticar la sensibilidad al gluten no celíaca es descartar la alergia al trigo y la enfermedad celíaca.

A diferencia de la enfermedad celíaca, aparentemente la sensibilidad al gluten no celíaca no es genética, y se cree que no causa complicaciones para la salud a largo plazo.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad celíaca?
Si un miembro de su familia tiene la enfermedad celíaca, usted también está en riesgo de desarrollar la enfermedad. Las posibilidades de tener la enfermedad celíaca son mayores que las de cualquier persona de la población en general.

Frecuencia de la enfermedad cardíaca:

Personas saludables en promedio:  1 de cada 133
Parientes de primer grado (padres, hermanos, hijos): 1 de cada 22
Parientes de segundo grado (tíos, tías, abuelos, sobrinas, sobrinos, primos o medios hermanos); 1 de cada 39

Si también padece determinadas afecciones, como por ejemplo otra enfermedad autoinmune, el riesgo de tener la enfermedad celíaca es mayor. Entre otras:

  • Diabetes de tipo 1.
  • Enfermedad de la tiroides.
  • Enfermedad de Sjogren.
  • Artritis idiopática juvenil.
  • Síndrome de intestino irritable.
  • Neuropatía periférica.
  • Síndrome de Down.
  • Síndrome de Turner.
  • Síndrome de Williams.
  • Deficiencia de IgA.

Obtenga más información sobre los síntomas de la enfermedad celíaca, incluida la opción de determinar su riesgo de tener la afección, completando la Lista de Verificación de Síntomas de la Enfermedad Celíaca.